204. Fiole en verre irisé. Verre soufflé. h.                                                          Sahara, Mali ou Niger, époque romaine, I° siècle avant J.-C. - I° siècle après J.-C.           

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vase irisé

Cette belle et fragile fiole en verre irisé a été trouvée intacte dans le Sahara méridional. Pline l'Ancien (in Naturalis Historia, Livre V, 5.36) relate que vers l'an 20 avant J.-C. le général romain Lucius Cornélius Balbus Minor aurait atteint la boucle du Niger. Les échanges commerciaux depuis la bande sahélo soudanaise vers les côtes méditerranéennes - Maghreb et Cyrénaïque -, le Moyen-Orient, l'Arabie et Bagdhad sont attestés depuis des temps très reculés. Cette fiole d'une grande fragilité est  miraculeusement parvenue jusqu'à nous. C'est un émouvant témoignage du type de marchandise qui circulait à travers le désert à l'époque romaine.

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